Santo Domingo.- El mundo del béisbol se vistió de luto este martes en la noche tras el fallecimiento de la leyenda Willie Mays, el electrizante pelotero cuya combinación singular de talento, actitud y expresividad lo convirtió en uno de los deportistas más queridos y destacados en la historia de Estados Unidos. En honor a su legado, recordamos uno de los momentos más icónicos de su carrera: el histórico duelo entre Juan Marichal y Warren Spahn, decidido por un jonrón de Mays.

Fecha: Martes, 2 de julio de 1963
Lugar: Candlestick Park, San Francisco
Asistencia: 15,921 espectadores
Duración: 4 horas y 10 minutos

En la temporada de 1963, varios partidos se decidieron con un jonrón luego de 13 o más entradas, pero ninguno tan inolvidable como el enfrentamiento entre dos gigantes del montículo: Warren Spahn y Juan Marichal.

Desarrollo del Juego:

  • Warren Spahn: A sus 42 años, el lanzador de los Bravos de Milwaukee (11-4) enfrentó a 56 bateadores, lanzando 15.1 innings, permitiendo 9 hits, una base por bolas y ponchando a dos. Spahn mostró su legendaria resistencia, pero perdió el juego 1-0 cuando Willie Mays le disparó un jonrón en la 16ª entrada.

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  • Juan Marichal: El dominicano de los Gigantes de San Francisco (13-3) lanzó la ruta completa enfrentándose a 59 bateadores, permitiendo 8 hits, 4 bases por bolas y ponchando a 10. Durante los últimos 8 innings, Marichal solo permitió 2 hits y retiró a 17 bateadores en fila. Cada lanzador hizo más de 200 pitcheos, demostrando una resistencia y determinación fuera de lo común.

El Momento Clave: El manager de los Gigantes, Bill Rigney, intentó retirar a Marichal cuando el juego se fue a entradas extras, pero Marichal respondió: «Si ese viejo puede seguir lanzando, yo también lo puedo hacer». Este espíritu de competencia llevó al inolvidable desenlace donde Willie Mays, con un solo swing, decidió el partido con un jonrón solitario contra Spahn.

Contexto de la Temporada 1963:

  • En esa temporada, 10 equipos competían en la Liga Nacional y 10 en la Americana.
  • Se celebraron 10 partidos que se decidieron con jonrones.
  • Entre ellos, un maratón de 19 innings el 14 de junio, donde Willie Kirkland de los Indios de Cleveland selló la victoria con un jonrón.

Datos Curiosos:

  • Henry Aaron y Willie McCovey, co-líderes de jonrones de la temporada con 44 cada uno, usaban el número 44 en sus uniformes.
  • Ambos provenían de Mobile, Alabama, y McCovey eligió su número en honor a Aaron.
  • Los cuatro principales líderes de jonrones de la Liga Nacional (Aaron, McCovey, Mays y Orlando Cepeda) participaron en el juego, resaltando el nivel de talento presente esa noche.

Este histórico encuentro no solo destacó las habilidades individuales de Marichal y Spahn, sino que también subrayó el impacto de Willie Mays, cuya carrera y vida celebramos hoy. El legado de Mays, una leyenda del béisbol, continuará inspirando a futuras generaciones de fanáticos y jugadores.

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